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八卦:古代皇帝选美有啥标准

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  后宫女人
   文章摘自《我来剥历史的皮》
  作者:石不易 出版社:贵州人民出版社
  本书简介:时间是历史的遮羞布,越久远的事情越被包裹得严密。本书直面历史,强势祭出五把锐利无比的刀子——命运的刀子、智慧的刀子、生存的刀子、写实的刀子、虚幻的刀子,剥开被时间裹住的严密的外皮,用绝对的理性,以……
  一
  皇帝是封建社会国家机器的操纵者,全国各州县每年哪怕只有一件事让他处理,也能把他累吐血。当然,皇帝肯定没工夫每件事都过问,于是就花钱雇用了一帮官员帮他打理,本人则得闲做自己喜欢的事。
  但历朝历代皇帝众多,每个皇帝的爱好都不尽相同,有的爱写作(如李煜)、有的爱画画(如赵佶)、有的爱木匠(如朱由校)等等,不一而足。不过大部分皇帝还都有一个共同的爱好,那就是爱女人。汉武帝曾说:“能三日不食,不能一日无妇人。”口气不小,但他面对的后宫美女有数万个,一天临幸一个,保守估计也得五六十年才能轮一遍。
  虽然皇帝的女人多得用不完,但是这件事他们可从来不让人帮忙,而且,只要有机会,还都尽可能地进行扩充。一般来说,皇帝的女人主要有三个来源;一个是宫廷内部联姻,如末代皇帝溥仪的皇后就是一个满族贵族官僚的女儿;二是通过战乱抢来的,这种例子太多了,像秦始皇、隋炀帝都做过这种事;三是在民间选取和征集美女来填充后宫。
  前两种大家透过字面意思就能踅摸个大概,第三种很有趣,就着重说一下。
  二
  在我国古代,选美其实不是一件什么新鲜事,历朝历代都有从民间挑选美女的习惯,例如春秋时期的西施和汉代的王昭君都是从民间选上来的。
  但真正将其拔到关乎国之安危这个高度,还是明清两朝的事情。
  明朝开国皇帝朱元璋,出身贫贱,自从君临天下后,事必躬亲,非常珍惜这来之不易的生活。为了加强中央集权,他除了除功臣、废宰相外,对后宫的管理也非常严格。正如《明史·后妃传》所说,“明太祖鉴前代女祸,立纲陈纪,首严内教”,“防止女主干政”。洪武元年(1368),命儒臣修《女诫》,作为教育宫中女子的读本。他对学士朱升等说:“治天下者,正家为先。正家之道,始于谨夫妇。后妃虽母仪天下,然不可俾预政事。至于嫔嫱之属,不过备职事,侍巾栉。恩宠或过,则骄恣犯分,上下失序。历代宫闱,政由内出,鲜不为祸。惟明主能察于未然,下此多为所惑。卿等其纂《女诫》及古贤妃事可为法者,使后世子孙知所以持守。”如此严厉的家法,目的就是防止后妃干政,以强化皇帝权力。朱元璋的理想是,给后世子孙每人都找一个像马皇后那样贤惠的老婆。
  因此,明代在后妃遴选方面,严格筛选那些德容兼备的良家女子。所谓良家女子,其实大多数是指民间出身贫寒的女子。明代于慎行《谷山笔尘》认为,后妃出身微贱,多能节俭自爱,可以佐人君节俭之治。然后,于慎行又列举说王氏祸汉,贾氏祸晋,来证明自己的观点。
  上面所列举的都是民间女子的优点,缺点则没有提及。我认为没有提及的原因是他们自信肯定能挑出几近完美的女子:品行好,长得好,才学好。
  事实上他们也确实是这么做的。以明熹宗朱由校选秀女为例,我们可以看看明朝后宫选美的严格制度。
  其实,在明熹宗登基之前,选秀女已经开始了。希望你能够理解下属这样做的良苦用心,因为皇帝登基后就要大婚,而皇后也要随之产生。根据后妃出自民间的规定,选秀活动必须提前准备——从人性的角度讲,至少得有一个给皇帝暖被窝的吧。
  选美的程序是这样的,先派一帮太监到全国各地挑选十三至十六岁良家女子五千名。然后有关部门准备聘金若干,令被选少女的父母把她们送到京城。当五千名女子齐聚京师后,选美活动开始了。
  第一次筛选是太监把少女按年龄大小每百人排成一行,接着逐个查看,高矮胖瘦超标者都会被淘汰。这一下大概能淘汰一千人左右吧。
  第二天,少女仍按照昨天的队形排列,太监这次检查的是她们的五官、头发、皮肤、腰部、颈项、肩膀、背部,只要有一项不合格,你就可以买返程车票了。但即使体检合格了,也还不算完,因为接下来太监会让少女们自我介绍,以考察她们的音色和神态,把那些嗓音混浊、口齿不清,或应对紧张的人除名。这样下来就又筛去两千人。
  剩下的两千人进入下一轮淘汰,到时候太监会拿着尺子丈量这些女子的手脚。手腕短、脚掌大的将会被除名。没被除名的还需要走步,以便看你是否举止毛躁,不合格的也会被淘汰。至此,只剩下一千人了。
  这一千人并不是最后的胜利者,她们还需要进一步的体检。朝廷会“分遣宫娥之老者引至密室,探其乳,嗅其腋,扪其肌理”,这就需要你脱光衣服了,看你乳房是否坚挺,是否有狐臭——别把皇帝熏死了,皮肤是否水嫩,等等。另外,阴道的形状、阴毛的浓淡、腋毛的多少以及有无痔疮也是主要的检查对象,举例来说,在没有脱毛霜的古代,腋毛越少越受到男人的青睐。
  这种严格的体检在古人笔记中也有体现,如《汉杂事秘辛》是一本描写汉代宫闱秘史的专著,有人考证说作者是明代的大才子杨慎,若真是那样的话,里面的内容应该对前文非常有参考价值。在这本书中,记录了东汉桓帝刘志的皇后梁莹当初进宫时的“裸检”情况。梁莹脱光衣服后,其体貌“……捧著日光,芳气喷袭,肌理腻洁,拊不留手。规前方后,筑脂刻玉。胸乳菽发,脐容半寸许珠,私处坟起。为展两股,阴沟渥丹,火齐欲吐。此守礼谨严处女也!约略莹体,血足荣肤,肤足饰肉,肉足冒骨。长短合度,自颠至底,长七尺一寸;肩广一尺六寸,臀视肩广减三寸;自肩至指,长各二尺七寸,指去掌四寸,肖十竹萌削也。髀至足长三尺二寸,足长八寸;胫跗丰妍,底平指敛,约缣迫袜,收束微如禁中,久之不得音响。……徐拜称皇帝万年,若微风振箫,幽鸣可听。不痔不疡,无黑子创陷及口鼻腋私足诸过。”看到这里,我无语了,若每个男人都以这个标准找对象,中国的计划生育工作也不会那么难做了。
  因此,在这种筛选下,合格的仅剩下三百人了。这三百人被留在宫中试用一个月,皇帝会派专人考察她们的性情言论,进而评判她们性格是刚是柔,是智慧还是愚蠢,是贤惠还是刁钻。最后,真正能留下来的也就五十人。
  从五千个美女中挑选的这五十个少女绝对是极品中的极品。她们是胜者,可以留在宫中,成为嫔妃,但事情还不算完,因为这次选美的最终目的是选皇后。而皇后的职位只有一个,人却有五十多个,所以真正的竞争才刚刚开始。
  这时,主管选美的司礼监秉笔太监刘克敬把这五十人引见给昭妃刘氏。刘氏对这五十人进行才艺考察后,又派宫娥对其进行了一次体检,这次淘汰的概率比较大,只剩下张嫣等三人。这三人可以见到皇帝,让他来定夺皇后的人选。
  但皇帝有时又不能完全由着自己的性子来,还需要注意调和各方面的情绪。比如清代光绪皇帝选后,他自己看中的是一大臣的女儿,却因慈禧作梗,最后选取了慈禧的侄女——也就是他的表姐叶赫那拉氏(隆裕皇后)。叶赫那拉氏有照片传世,长得脸歪眼斜、干瘪驼背,晚上不仔细看还以为遇到鬼了呢。
  朱由校是幸运的,因为最后进入决赛的这三人长得都还不错,尤其是那个张嫣。当初宫官报给昭妃有关她的描述是这样的:“……厥体颀秀而丰整,面如观音,色若朝霞映雪,又如芙蓉出水;鬓如春云,眼如秋波,口若朱樱,鼻如悬胆,皓齿细洁,上下三十有八,丰颐广,倩辅宜人;领白而长,肩圆而正,背厚而平;行步如青云之出远岫,吐音如流水之滴幽泉;不痔不疡,无黑子创陷诸病。”
  朱由校又是不幸的,因为他虽没有一个像慈禧似的姨妈,却有一个打扮如妖精的乳母客氏。朱由校从小是吃客氏的奶长大的,平时对她很尊敬,封她为“奉圣夫人”。而客氏怕新进来的小姑娘抢了自己的风头,就对朱由校一眼就看上的那个张嫣评头论足,说她将来会发福变胖。真是晕死了,你管人家以后会不会胖啊,你见有几个皇帝会和自己的老婆白头偕老的。朱由校也不好当面反驳,便请光庙赵选侍决断。赵选侍深知上意,说:“三人皆姝艳绝伦,古之昭君、玉环不能过。若论端正有福,贞洁不佻,则张氏女尤其上也。”于是,定张嫣为皇后,封王氏为良妃,段氏为纯妃。

 劳民伤财了这么多,终于还是把皇后的事情给搞定了。于是,一个疑问就有了,这样的选美效果到底如何呢?我无法给你别的皇后的答案,但张嫣这个可以。据史书记载,张嫣个性严正,很有皇后风范。朱由校死后朱由检(即崇祯)继位,当时的后宫总管、内侍(大太监)陈德润欲与守寡的张嫣结为“对食”(夫妻),结果遭到她严词拒绝。朱由检听闻有人居然敢泡自己的嫂子,大怒,就打发陈德润到南京孝陵种菜去了。
  李自成攻陷京城后,张嫣自缢殉国。
  三
  需要注意的是,明朝选美并不是全国各地全都进行,被风沙打磨的西北女子光皮肤这一项就差不多被淘汰了,因此,美女的主要来源是京师附近和江南。刚开始,南京和北京并重,后妃多出自南方,皇后则在北京附近选择。如明代宗汪后,顺天人;穆宗李后,昌平人,陈后,通州人。
  明宪宗时期,有一个姓邵的贵妃曾说过:“女子入宫,无生人乐。饮食起居,皆不得自如,如幽系然。以后选女入宫,无下江南,此我留大恩于江南女子者也。”后来,为了防止滋扰地方安宁,选美就多在京畿之地。
  后宫有了美女,皇帝只要是正常的男人,就不可能没有感觉。无论如何,看美女都要比看奏折有意思。对皇帝而言,只看奏折不看美女叫勤政,只看美女不看奏折就叫荒淫无度。为了防止后者发生,明太祖朱元璋在建立明朝之初就采取了相应的措施,加强对后宫的管理和控制,减少后宫女官的人数和机构,设六局一司。其中的尚寝局就是专管皇帝睡觉的事情。
  尚寝局的文书房内官,每天的工作就是登记皇帝和谁共寝以及共寝的年、月、日,以便考察宫嫔的妊娠情况。当然,如果皇帝过度沉溺男女之事,大臣劝谏的时候也有证据。而这样一来,皇帝就感觉不爽了,他认为,天下是我的,天下的美女也是我的,但如果玩的自由不属于我,等于美女还不是我的。
  明武宗就是一个敢于吃螃蟹的人,他下令“除却省记注,掣去尚寝诸所司事”,尚寝局的工作人员下岗转业,以方便他“遍游宫中”,“随所驻,辄饮宿不返”。后来,他又设置“豹房”,从民间抢掠美女,充实其间,供其淫乐。这样做的结果是,武宗的身体越来越羸弱,致使他溺水得病而亡,年仅30岁。
  四
  清太祖努尔哈赤创业之初,满人差不多还算是野人,不太讲究等级,哪怕是汗王的妻室也没有名分,一律按照满人的风俗成为福晋。满人入主中原后,受汉人文化的影响,开始建立后妃制度,于是“五宫并建,位号既明,等威渐辨”。
  顺治十五年,顺治采纳礼官建议,在乾清宫和慈宁宫各设嫔妃若十等。康熙之后,典制大备,后宫的号位才开始严明。设皇后1名,居中宫,主持后宫事务;皇后下设皇贵妃1名,贵妃2名,妃4名,嫔6名;嫔以下设贵人、常在、答应,没有定数。上述人员分居东西12宫。东宫有景仁宫、承乾宫、钟粹宫、延禧宫、永和宫、景阳宫,西宫有永寿宫、翊坤宫、启祥宫、长春宫、咸福宫、储秀宫。
  为了保证后宫人员供应,清朝规定,每三年选一次秀女。据统计,有清一代,共举行了80余次,几乎算是没有间断过。选秀女和今天的选美不一样,不是说你身体条件和年龄符合要求就能报名参赛,因为还需要进行资格审查——看你是不是旗人女子。
  需要注意的是,这里的旗人并不是特指满族,因为旗人有八旗和内务府包衣三旗的区别。其中八旗包括满洲八旗、蒙古八旗和汉军八旗,共二十四旗;内务府包衣三旗是清皇室的家奴,是一群隶属皇家的服务人员。因为前后两者的地位不同,所以在挑选秀女的时候也不尽相同。八旗的秀女挑选周期是三年,由户部主持,是皇后、嫔妃的后备人员;包衣三旗的秀女,每年挑选一次,由内务府主持,她们中的大多数进宫后不是做别人的老婆,而是在后宫打杂。到了清后期,包衣三旗的女子甚至不再称为“秀女”,而是“使女”——仅字面意思就能把她们的工作性质表示出来。
  我们不能怪罪清朝有民族歧视的倾向,他们这么说也是有一定道理的:一是可以保持满族的血统,二是有利于汉人的安居乐业。这也算得上是皆大欢喜了。但从另外一个角度上看,拒绝汉女也是为了防止汉人渗透皇权,因为只要是被选中的秀女,就有机会与皇室成员联姻。一个两个还能解释清,多了就乱套了,到最后绝对闹不清天下是满人的还是汉人的。
  根据规定,凡是旗人家中年满14岁到16岁的女孩,都必须参加三年一度的备选秀女。如果你想逃避或者因某种原因错过了,没有关系,下届还会给你一次机会的。只要是没有参选秀女的旗人女子,哪怕你七老八十也不准你出嫁。
  乾隆时期,闽浙总督德沛与两广总督马尔泰两家想结为亲家,考虑到马尔泰的女儿还没有参选过秀女,德沛就冒险给乾隆写了一道奏折,想破一下例。按理说,像这种封疆大吏一般都是皇帝面前的红人或亲信,这点面子还是能要下来的。谁知乾隆看到奏折大为恼火,把德沛大老远地叫过来当面痛斥了一顿,说:“我朝定例,八旗秀女,必俟选看后方准聘嫁。凡在旗人,理宜敬谨遵行。近见尚有未经选看之秀女聘定许字者,大臣等有奏事之责者,虽系蒙朕恩俞允,究与体制未协。选看八旗秀女,原为王、阿哥等择取福晋;若在未经挑选之前即行结亲许字,非为废弛旧制,并恐无奏事责任之人,或不敢陈奏之人,伊等已行许字之女,朕因不知,另指他人,亦大有关系;且八旗秀女,于十三四岁即行选看,并无耽搁之虞。”大臣尚且没有回旋余地,何况那些普通旗人了。于是在乾隆二十年(1755),朝廷对选秀女又进行了再次补充规定:应阅视的秀女,在未受阅选之前私自与宗室王公结亲者,其母家照隐瞒秀女例议处。
  当然,皇宫不是福利院,不能是个女的都往里塞。那些身体有缺陷、长得像被雷劈过的适龄旗人女子可以被免去义务,但必须经过逐层具保,申明理由,最后皇帝同意后才算完。天知道有些皇帝就喜欢丑女也说不定。至于那些符合条件的备选秀女,则需要八旗的各级部门逐层将适龄女子花名册呈报上来,由八旗都统衙门汇总后,通过户部上报给皇帝定夺日期。
  日期定下来后,各旗选送的秀女,都要提前前往京城。家境好的有私家车(马车)护送,家境不好的只能雇车去了。为了不加重穷人的经济负担,乾隆朝还特意规定:“引看女子,无论大小官员、兵丁女子,每人赏银一两,以为雇车之需。……此项银两……著动用户部库银。”看来为了私欲,朝廷还真舍得花钱。
  参选秀女的人来到京城后,由本旗的参领、领催依据满、蒙、汉排列先后的次序“排车”。当然,每个旗的车辆也要按照一定顺序,有关系的在前面,没关系的在后面。应选的秀女坐着马车或骡车在户部司官引导下,在神武门外下车后,由太监引入宫中。
  进入宫中后,挑选秀女活动大幕便拉开了,地点通常是在御花园、体元殿、静怡轩等处。在这里,由太监首领主持挑选工作,五六个秀女站成一排,如果满意了,就留下她的名牌,叫做留牌子。牌子上书着“某官某人之女,某旗,满洲人(或蒙古、汉军人),年若干岁”。没选上的则将名牌丢弃,就叫撂牌子。由于人数众多,一般每天只阅看两个旗,人数少的旗和人数多的旗可以进行搭配。有时候皇帝、太后也会亲临现场,这种事情,还是眼见为实才能让人放心。
  初选完毕后,留牌子的秀女还需要定期复选,复选的主要内容是“试以绣锦、执帚一切技艺,并观其仪行当否”。复选而未留者,也可以打道回府了。如果你过了复选,那么,摆在你面前的通常只有两条路,一个是被赐予皇室王公或宗室之家,一个是留在皇宫,随侍皇帝左右,成为后妃的候选人。
  被选为后妃的人需要具备两种标准,一是品德,一是门第。总的来说,清朝后妃的素质要比前朝高(慈禧那个老妖精除外),因此,清代册封皇后、妃、嫔的册文中经常能见到“宽仁”、“孝慈”、“温恭”、“淑慎”等字样。有了品德,如果再有个强有力的后台,即使长得对不起观众,也能在后宫吃得开。如被光绪皇帝视为红颜知己的珍妃,她的父亲是侍郎长叙,祖父是曾任总督的裕泰,伯父是广州将军长善,同时,长善又是大学士桂良的女婿,真可谓满门朱紫。
  因此,如果你不具备上述两个条件,又不能博取皇帝的欢心,日子也不会好过的。后宫的人员虽然都是一群看似弱不禁风的女子,但玩起狠来,绝对是杀人不见血。在那里,弱肉强食,适者生存,混不好了还不如做一个打扫卫生的宫女。
  即使是混好了,还要防止不可知的意外发生,比如皇帝突然驾崩。清朝有制,皇帝驾崩后妃们就得“守节”。这些“守节”的后妃,很多都是青春正茂,还没来得及享受人生,命运就已经把她们以后的路给安排好了:她们将从原来居住的地方,搬进专为皇帝遗孀安排的寡妇院——慈宁宫、寿安宫和寿康宫。从此,秋雨梧桐,白云苍狗,这里的座座佛堂和袅袅轻烟,成了她们未来日子的主要内容。
  正因为如此,所谓的选秀女,其实就是为女人选择一处富丽堂皇的坟墓。在那个时代,你不能挣扎,只有顺从,这是女人的无奈,也是社会的无奈。
  遗憾的是,这些无奈并没有真正地消失。

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