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美国“黎明”号探测器接近谷神星

美国“黎明”号探测器接近谷神星

  新华社洛杉矶12月29日电 (记者郭爽)正当地球上的人们期待进入新的一年,在遥远太空,一枚探测器正期待进入新的世界。美国航天局29日宣布,2007年发射的“黎明”号小行星探测器已接近谷神星轨道,有望成为第一个造访太阳系两颗天体的无人探测器。

  “黎明”号探测器预计将于2015年3月6日飞抵谷神星。这一探测器于2007年9月发射升空,并在2011年7月进入灶神星轨道,对其展开了14个月的探测,采集了关于灶神星的珍贵数据和图像。

  “感谢离子推进器,‘黎明’号可能创造历史,成为第一个环绕两颗陌生天体的探测器,”谷神星探测任务负责人马克·赖曼说。如果使用传统推进器,“黎明”号将无法造访这两颗天体。

  太阳系的小行星带是位于火星和木星轨道间的小行星密集区域,天文学家估计这里有约50万颗种类各异的小行星。谷神星是这个小行星带中最大的天体,平均直径约为950公里,此前从未有探测器到访。科学家认为,谷神星蕴藏着惊人数量的冰,冰盖下可能藏有海洋。

  灶神星是与地球类似的岩石天体,而谷神星是典型的冰雪天体,这两个极不相同的天体竟可同处一个小行星带上,其原因也是“黎明”号需要揭示的奥秘之一。科学家认为,搜寻小行星带中这两个标志性天体的信息,有助揭开太阳系早期历史的奥秘。


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